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Marcellite Garner : la biographie

Elle fut la première actrice des studios Disney à prêter sa voix à la fiancée de Mickey, rôle dévolu à Walt Disney depuis la création du per...


Elle fut la première actrice des studios Disney à prêter sa voix à la fiancée de Mickey, rôle dévolu à Walt Disney depuis la création du personnage en 1928. Marcellite Garner est celle qui se cache derrière la voix célèbre de Minnie à l'écran, à l'image du légendaire Clarence Nash pour Donald Duck.Au delà de ses participations en tant qu'employée au département encrage et peinture, et surtout actrice vocale aux studios Disney, Marcellite est entrée dans la légende, devenant pour ainsi dire l'alter-ego de Minnie.


Née le 3 juillet 1910 à Redlands, Californie, Edna Marcellite Garner (1910-1993) s'intéressa très jeune au domaine artistique. A la fin des années 1920, elle suivit les cours du soir à Polytechnic High School de Los Angeles où elle étudia l'art aux côtés de Carlos Manriquez, un employé du département encrage et peinture arrivé aux studios Disney en 1928/1929. Ce dernier l'incita à venir à Hyperion pour obtenir du travail. Ce qu'elle fit peu de temps après, en 1929 :

Alors un jour, j'ai décidé d'essayer. J'ai pris quelques-uns de mes dessins. Il pleuvait des cordes, je me souviens, et quand je suis arrivée au studio, mes cheveux pendaient et j'étais chamboulée. Je pense toujours que c'est pourquoi ils m'ont donné le travail, parce que j'étais venue par ce temps horrible - Marcellite Garner



Après avoir postulé fin de l'année 1929, Marcellite entre aux studios d'Hyperion Avenue au département encrage et peinture le 17 février 1930, rejoignant ainsi une petite équipe qui comprenait alors environ 35 employés. Pas encore destinée à doubler la voix de quelque personnage autrement dit. Mais presque, si l'on peut dire, puisque son travail - certes difficile mais ô combien nécessaire - l'amenait à coup sûr à voir à de nombreuses reprises la souris sur les cellulos.

Tout changea bientôt. En 1930, Walt Disney, qui assurait jusqu'à présent à lui seul le doublage de ses deux petites souris, choisit de trouver une nouvelle voix régulière pour Minnie. Alors que le prochain court métrage en préparation était The Cactus Kid, une histoire se déroulant au Mexique avec pour personnages Mickey et Minnie, le réalisateur Burt Gillett était venu au département encrage et peinture, composé alors essentiellement d'employées féminines, demandant si l'une d'entre elles savait parler espagnol. Seules Marcellite Garner et une autre employée, Marge Ralston, répondirent à l'offre de Gillett.

Et bien je ne peux pas le parler [l'espagnol] mais je peux le lire - Marcellite Garner



En août, six mois environ après avoir commencé son activité au département encrage et peinture, Marcellite fut donc auditionnée, avec Marge Ralston, dans une salle sonore spécifique située sur Melrose Avenue, pour doubler la voix de Minnie. Une fois sur place, on lui annonça cependant que la place était prise ! Une femme mexicaine avait été choisie pour le job de Cactus Kid, l'équipe sur place expliquant au final qu'ils avaient demandé que le doublage de la voix de Minnie soit réalisé avec de l'émotion pour ce cartoon. Cependant, l'équipe recherchait toujours une personne pour la voix de Minnie, mais pour la partie où elle chante dans le court métrage. Marcellite Garner accepta de relever le défi : qu'avait-elle à perdre après tout ? Elle fut donc auditionnée pour chanter avec la voix de Minnie, sa collègue renonçant à se prêter à l'exercice, et l'essai fut, semble-t-il, plus que concluant !

C'est vraisemblablement dans The Cactus Kid que Marcellite fit ses débuts en tant que voix originale de Minnie. Devait s'ensuivre nombre de participations à des courts métrages Mickey, à l'image de The Barnyard Broadcast (1931), Ye Olden Days (1933), On Ice (1935) ou encore le superbe Brave Little Tailor (1938). Avec une exception cependant pour le cartoon Silly Symphony King Neptune (1932), où l'actrice prêta sa voix aux sirènes.

L'actrice concéda également, dans une interview en 1977, avoir participé à des voix additionnelles, notamment pour des miaulements de chats (dans Three Orphan Kittens et Lend a Paw), des aboiements de chiens ou encore des cris dans la foule. Comme Clarence Nash, Marcellite Garner incarnait parfaitement le personnage de Minnie à ses débuts tel qu'on le voyait et surtout l'entendait. La voix de Minnie alias Marcellite, était toujours posée, mignonne, charmante, et cela faisait parti pleinement de la personnalité de la petite amie de Mickey. En quelque sorte, Marcellite a apporté sa pierre à la construction du personnage de Minnie.

L'histoire entre Marcellite et la souris s'arrêtera en 1939, date à laquelle une autre actrice, Thelma Boardman, prendra le relais. Marcellite - ou l'alter ego de Minnie - à qui l'on doit environ une quarantaine de participations en tant qu'actrice vocale, quitta définitivement son travail de Disney en 1941. Durant ses quelques 12 années passées dans les studios de la souris, l'actrice travailla également pour d'autres sociétés tels que Walter Lantz Productions. Après 1941, elle déménagea avec sa famille à Los Gatos, Californie, où elle consacra l'essentiel de son temps libre à ses activités artistiques et créatives, prenant des cours de peinture et de céramique notamment. En juillet 1993, Marcellite Garner décèda à l'âge de 83 ans.

Ses participations


- comme voix originale :
1930 : The Cactus Kid (Qui s'y frotte s'y pique)
1930 : The Fire Fighters
1930 : The Shindig (La Fête joyeuse)
1930 : The Gorilla Mystery (Gare au gorille)
1930 : The Picnic (Le Pique-nique)
1930 : Pioneer Days
1931 : The Birthday Party (Le Goûter d'Anniversaire)
1931 : Traffic Troubles
1931 : The Delivery Boy
1931 : Mickey Steps Out
1931 : Blue Rhythm (Rythme en bleu)
1931 : The Barnyard Broadcast (Diffusion Maison)
1931 : The Beach Party (Mickey à la Plage)
1931 : Mickey Cuts Up (Mickey jardinier)
1931 : Mickey's Orphans (Les Orphelins de Mickey)
1932 : The Grocery Boy (L'Épicier)
1932 : Barnyard Olympics (Olympiques rustiques)
1932 : Mickey's Revue (Mickey au Théâtre)
1932 : Musical Farmer
1932 : Mickey in Arabia
1932 : Mickey's Nightmare (Le Cauchemar de Mickey)
1932 : King Neptune (Le Roi Neptune)
1932 : The Whoopee Party
1932 : The Wayward Canary
1932 : The Klondike Kid
1933 : Building a Building
1933 : Mickey's Pal Pluto
1933 : Mickey's Mellerdrammer
1933 : Ye Olden Days
1933 : The Mail Pilot (Mickey postier du ciel)
1933 : Mickey's Mechanical Man
1933 : Mickey's Gala Premier
1933 : Puppy Love (Le Premier Amour)
1933 : The Steeplechase
1933 : The Pet Store
1933 : Giantland
1934 : Shanghaied (Marin malgré lui)
1934 : Camping Out
1934 : Mickey's Steam Roller (Le Rouleau-compresseur de Mickey)
1934 : Two-Gun Mickey
1935 : On Ice
1935 : Three Orphan Kittens (miaulements de chats)
1936 : Mickey's Rival
1937 : Hawaiian Holiday
1938 : Boat Builders
1938 : Brave Little Tailor
1939 : Mickey's Surprise Party
1941 : The Little Whirlwind
1941 : The Nifty Nineties
1941 : Lend a Paw (miaulements de chats)
2013 : Get a Horse ! (à titre posthume, archives audio)
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