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Alice’s Fishy Story (1924)

Résumé La petite Alice se hâte de finir sa leçon de piano pour rejoindre ses amis qui l'attendent dehors... Analyse Alice'...



Résumé
La petite Alice se hâte de finir sa leçon de piano pour rejoindre ses amis qui l'attendent dehors...

Analyse
Alice's Fishy Story est le 5ème épisode de la série Alice comedies. C'est aussi le seul épisode de la série à sortir au mois de juin 1924. Alice y retrouve le chat noir, qui préfigure le personnage de Julius (il ne s'appelle pas encore Julius dans Alice’s Fishy Story) et qui était déjà apparu dans Alice's Spooky Adventure. Le chat noir ressemble à celui qui apparaît dans un court métrage de la série Laugh-O-Grams, Little Red Riding Hood (1922). En effet, à la demande de M.J. Winkler, et selon ses propres termes, Disney a utilisé "dans la mesure du possible" le chat dont l'apparence se rapproche du célèbre chat Félix de Pat Sullivan.

On voit aussi Alice aux côtés de ses amis voisins, et c'est elle qui prend la tête du groupe, en dépit de son jeune âge. La ribambelle d'amis apparaît au total cinq fois en 1924 dans la série, en commençant par Alice's Spooky Adventure. Fait rarissime, Walt Disney apparaît lui-même dans Alice’s Fishy Story comme conducteur de la voiture. Plus intéressant encore : la mère d'Alice - dont c'est la 2ème et dernière apparition dans la série - a peut être été jouée par la femme de Robert Disney (l'oncle de Walt et de Roy), Charlotte. Qui plus est, la scène du salon semble avoir été tournée dans la maison de Robert et de Charlotte Disney.

En avril 1924, le cinquième épisode de la série Alice entre dans sa phase de production. L'histoire prévoit de faire figurer Alice en train de raconter une de ses aventures à ses amis au bord de l'étang. A ce propos, les scènes "live" tournées lorsque les enfants pêchent, ont peut être été prises près de Griffith Park, à Los Angeles. Disney a d'ailleurs un souvenir précis du tournage de ces scènes, parce que - comme Alice et ses amis - Walt et son équipe de tournage y avaient été chassés par les autorités, étant donné qu'il n'avaient pas d'autorisation.

On devait garder un oeil sur les policiers du parc, et courir comme des fous avant qu'ils nous attrapent. On essayait alors de trouver un autre endroit dans le parc - Walt Disney



Histoire dans l'histoire, Alice's Fishy Story montre la petite fille sous un nouveau jour. Aux côtés du chat noir qui se trouve au Pôle nord, Alice va résoudre un problème majeur qui affecte la population du Pôle nord : une pénurie de poissons. Le chat cherche à attirer les poissons hors de l'eau avec du tabac et les assomme une fois le coup réussi. Ce gag est repris plusieurs années après dans On Ice (Mickey patine, 1935) par Dingo. Alice's Fishy Story (1924) laisse place à une majorité de scènes live, tandis que l'animation apparaît en marge.

La première partie du cartoon se présente sous la forme d'un film avec prises de vues réelles et la deuxième partie met en scène le chat d'Alice dans des séquences animées, avec quelques apparitions d'Alice. A cette date, Disney cherche à trouver un juste milieu pour la série entre l'animation et le live. C'est par la suite que Walt mettra en avant l'animation dans les autres épisodes de la série. Mais pour l'heure, Disney a un faible budget pour la production des courts métrages de la série (qui n'est pas tout à fait une série animée) et il ne peut entreprendre des évolutions significatives.

C'est le cinquième rôle de la jeune Virginia Davis, qui a fait ses débuts dans la série avec Alice's Wonderland (Alice au Pays des Merveilles, 1923). L'actrice n'a pas encore cinq ans quand elle commence la série qui raconte l'histoire d'une petite fille à Cartoonland. Pour l'anecdote : c'est à Kansas City que Walt repère Virginia dans une publicité pour le pain Warneker. C'est plus tard, au moment de lancer la série Alice comedies, qu'il pense à cette fillette si attendrissante au sourire charmant. Elle obtient le rôle phare sur les conseils de M.J. Winkler qui demande à Disney d'écrire aux parents de la fillette pour lui proposer un contrat.

Virginia Davis se souviendra plus tard : "C'était toujours une petite histoire où j'entrais dans le dessin animé à travers un rêve ou quand j'étais frappée par une balle de baseball et soudain, je me retrouvais dans un monde de personnages de dessins animés". Virginia Davis signe au total 14 épisodes de la série Alice, avant que ses parents ne mettent fin au contrat avec Disney en 1925, en raison d'une baisse de salaire. Le 7 mai, Disney envoi le 5e film de la série Alice comedies à M.J. Winkler Productions et ce n'est qu'un mois après, le 1er juin 1924, qu'Alice's Fishy Story est projeté dans les salles de cinéma. En Allemagne, Alice's Fishy Story est distribué par Südfilm AG sous le titre "Alice geht Angeln".

Note
4/5

Détails
Date de sortie : 1er juin 1924 (États Unis)
Distribué par : M. J. Winkler Productions, Universal Studios
Noir & Blanc (muet)

Autre(s) date(s) :
4 mai 1924 : avant-première au Bard's Hollywood Theatre (Los Angeles)

Produit par :
Walt Disney
Roy E. Disney

Animation :
Walt Disney
Rollin Hamilton

Encre et peinture :
Lillian Bounds
Kathleen Dollard
Ann Loomis

Scénario :
Walt Disney

Caméra :
Roy E. Disney

Acteurs "Live" :
Virginia Davis (Alice)
Walt Disney (conducteur automobile)
Tommy Hicks
Leon Holmes (Tubby)
Spec O'Donnell

L'équipe
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Virginia Davis
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